San Sebastián, patrón de Palma
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San Sebastián, patrón de Palma

Casi seguro que tienes un amigo o un conocido que se llama Sebastián. Y también es muy posible que conozcas San Sebastián como una de las ciudades más bonitas en el norte de España.

Pero lo que quizás muchos no sabrán es quién fue realmente San Sebastián, y por qué fue nombrado patrón de Palma.  En este post  os hablaremos de este santo tan icónico y de su relación con nuestra ciudad.

Contexto histórico

Situémonos en el siglo III d.C., una época muy complicada para el Imperio Romano. Anarquía militar y asedio de las fronteras por pueblos bárbaros. Todo esto llevó a una crisis política, económica y social que duró prácticamente 50 años, hasta que en el año 284 fue proclamado Diocleciano. Este emperador dedicó grandes esfuerzos a dar estabilidad al Imperio, haciendo reformas, asegurando las fronteras e incluso nombrando a un co-

emperador, Maximiano.

Pero, por otro lado, Diocleciano era muy conservador en el aspecto religioso, lo cual le llevó a perseguir ferozmente a los cristianos, que no dejaban de crecer en número.

Quién fue San Sebastián

Fue un soldado del ejército romano, nacido en el año 256 en Narbona (la Galia romana, actualmente Francia) y que después se educó en Milán.  Por su gran valía el emperador le nombró jefe de la primera cohorte de la guardia pretoriana imperial. Sin embargo, no profesaba la religión oficial del Imperio, sino que de manera secreta, practicaba el cristianismo.

catacumbas en Roma

El martirio de San Sebastián

Pasado un tiempo, Sebastián fue denunciado por ser cristiano, y Maximiano (el co.emperador), muy contrariado, le exigió o bien dejar su religión o bien perder su rango y condición de militar. Aún sabiendo cuales podrían ser las consecuencias, Sebastián no renegó de su fe y  Maximiano, furioso, lo mandó llevar al estadio.

Allí sería atado a un poste, y los soldados le dispararían multitud de flechas hasta morir. Pero para que la agonía fuera más larga y penosa, tenían órdenes de no apuntar a los órganos vitales.

Así lo hicieron y una vez lo dieron por muerto, lo abandonaron atado al poste.

Rescatado y recuperado

Sin embargo, sus compañeros cristianos vieron que aún seguía con vida, lo rescataron  y lo llevaron a casa de una de ellos. Allí le alimentaron y cuidaron hasta que se restableció.

Una vez recuperado, Sebastián decidió presentarse nuevamente ante Maximiano y recriminarle su persecución a los cristianos. Obviamente el emperador no toleró esta actitud y nuevamente ordenó a los soldados que lo apalearan hasta la muerte.  No hubo fallos esta vez, y una vez muerto, lanzaron su cuerpo a una cloaca.

De allí fue sacado y enterrado en las catacumbas de Roma, en la Vía Apia. Era el año 288, y Sebastián era muy joven cuando murió, apenas 32 años. En su honor, la catacumba fue llamada de San Sebastián.

dibujo del dios Apolo en una vasija

San Sebastián, icono cristiano

En la antigüedad,  las epidemias eran un castigo divino y tradicionalmente se representaban como flechas. Nuestro personaje, Sebastián, sobrevivió a un asaeteamiento y por eso, con el tiempo, se le fue considerando como el santo patrón de víctimas de la peste y epidemias.

¿Por qué se le hace patrón de Palma de Mallorca?

Pasaron varios siglos, y nos ubicamos ya en el S XVI. Siendo Palma un punto neurálgico del comercio en el Mediterráneo, era habitual que aquí arribaran muchas gentes, de todos los orígenes y condición, y que periódicamente hubiera brotes de peste y epidemias.

Durante una de las crisis epidémicas llegó hasta nuestra ciudad un barco con numerosos caballeros de la orden de San Juan de Rodas y que, al parecer, llevaban una reliquia de San Sebastián, un hueso de un brazo en este caso.

La llegada de este barco y la disminución de casos de la epidemia coincidieron, por lo que las gentes rápidamente atribuyeron poderes milagrosos a la reliquia de San Sebastián. Pasaban los días y los caballeros, con la reliquia de San Sebastián, debían partir nuevamente  y continuar su navegación. Pero el constante mal tiempo lo impedía semana tras semana.

La superstición hizo pensar que esto era una señal divina y que la reliquia debía quedarse a toda costa para proteger la ciudad. De una manera u otra, los locales lograron su objetivo, y el hueso del brazo de San Sebastián finalmente se quedó en Palma.

relicario de San Sebastián

Donación a la Catedral

Era Septiembre de 1523 cuando se hizo la donación de la reliquia a la catedral de Palma, que al cabo de pocos años ya le dedicó un altar específico. Pasaron 111 años más hasta que, en 1634, se decidió nombrar patrón de Palma a San Sebastián.  No fue sin embargo hasta bien entrado el  siglo XIX que el Vaticano confirmó de manera oficial a nuestro patrón.

San Sebastián
Sant Sebastià 2022

Cada 20 de Enero es festivo en Palma de Mallorca, como homenaje a nuestro patrón, San Sebastián. Durante los días previos en nuestra ciudad se organizan numerosas actividades, desde hogueras callejeras donde disfrutar de una buena longaniza braseada, hasta música y conciertos de todo tipo en un magnifico ambiente popular.

Si vas a venir a Mallorca por esas fechas, no puedes perdértelo, tan sólo tienes que consultar la página web del ayuntamiento de Palma,  ver el calendario de celebraciones y participar.

Tal vez no eres tan festivo pero te gustan el arte, la historia y la cultura. Si es así, te recomendamos que te acerques a la catedral de Palma y disfrutes contemplando la reliquia y la capilla de San Sebastián, patrón de Palma.

La antigua Roma tuvo su influencia en la historia de Mallorca, ya que la conquistó en el año 123 a.de C. Nuestro post sobre el tema puede interesarte:

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