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Cómo conquistó Jaime I Mallorca

Antecedentes

En el S.XIII, Mallorca era un enclave idóneo para el comercio en el Mediterráneo, pero estaba en manos de los musulmanes. Era además un refugio de piratas y corsarios, que entorpecían el comercio de las naves.

El rey Jaime I tenía como gran objetivo conquistar las Islas Baleares y Valencia, y en 1228, en las Cortes Catalanas de Barcelona, se decidió ir adelante con ese proyecto.

 

Arranca la expedición

Entre muchos otros se contó con tropas de la Corona de Aragón, de la República de Génova, de la Orden de los Templarios, además de contribuciones de nobles catalanes, de la Iglesia y de acaudalados mercaderes.

Se preparó una escuadra con unas 150 naves, que transportarían a unos 15000 soldados, 1500 caballeros, armas, máquinas de guerra, caballos y provisiones varias.

La expedición partió desde las costas de Tarragona el 5 de Septiembre de 1229, y a los 3 días, ya había arribado a lo que actualmente es San Telmo (Andraitx). El Domingo 9 de Septiembre se dedicó al descanso, y se decidió efectuar el desembarco al día siguiente, 10 de Septiembre, en la costa de Santa Ponsa (Calviá).

 

Primeros combates

Para entonces la escuadra ya había sido avistada y había cerca de 5000 soldados preparados en la zona para su defensa. Se desembarcó a medianoche, aprovechando la oscuridad y el silencio, y tuvieron lugar los primeros combates, que se saldaron con victoria para las tropas atacantes y unas 1500 bajas entre los defensores.

Abú Yahya, gobernador de la isla, contaba con entre 20.000 y 40.000 hombres disponibles para el combate, y quizás hasta 5000 caballos, fuerzas con las cuales intentaría evitar a toda costa el avance de enemigo hasta Madina Mayurqa (actualmente Palma de Mallorca).

El 12 de Septiembre tuvo lugar un enfrentamiento mucho mayor, en la Sierra de Na Burguesa y que se llamó la batalla de Porto Pí, ya en las inmediaciones de la hoy ciudad de Palma. Nuevamente resultaron vencedoras las tropas del rey Jaime I y el camino hacia Madina Mayurqa se iba despejando.

 

Asedio y toma de la ciudad

La ciudad fue asediada durante tres meses y para ello se emplearon castillos de madera, trabuquetes, ballestas de torno, excavación de minas subterráneas y corte de vías de suministro a la ciudad.

La resistencia fue feroz, pero finalmente un grupito de 6 soldados consiguió tomar una torre y exhibir la bandera de la Corona de Aragón. Era ya el 31 de Diciembre y las tropas cristianas fueron entrando en la ciudad, al grito de

“¡ Santa María !” . Ya después el rey Jaime I hizo su entrada triunfal por la puerta principal de la ciudad amurallada, a la que se llamó la “Porta de la Conquesta”

Se apresó a Abú Yahya, se incendió la medina y a todos aquellos que no consiguieron huir se los pasó por las armas. Se calcula que fueron unos 30.000 los que pudieron escapar y unos  20.000 los que perecieron, dejando la ciudad llena de cadáveres que no llegaron a ser enterrados en su totalidad. Por este motivo se inició una epidemia que causó grandes bajas entre las tropas invasoras. Aún así, el saqueo de la ciudad duró meses, hasta finales del mes de Abril.

 

Conquista del resto de la isla de Mallorca

Los musulmanes que huyeron de la ciudad tras ser asaltada se organizaron y resistieron aún casi 3 años más, hasta 1232, en diferentes puntos de la Isla, especialmente en el  Castillo de Alaró, el castillo de Santueri en Felanitx y en el castillo del Rey en Pollensa, que fue el último bastión conquistado.

Una vez finalizada la conquista de la Isla, el rey Jaime I organizó la asignación de tierras y bienes entre aquellos que le habían apoyado en la expedición. Todo ello quedó reflejado en el “Llibre del Repartiment”. La ciudad dejó de tener la denominación árabe de Madina Mayurqa y pasó a ser Ciutat de Mallorca. Con todos estos hechos empezó una nueva etapa, la del Reino de Mallorca.

Actualmente, y como conmemoración de todos estos acontecimientos, se celebra cada año, los días 30 y 31 de Diciembre la “Festa de L’Estendart”.

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