Hondero balear
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El hondero balear

El hondero balear

Cuando era un quinceañero y vivía en Palma, me gustaba mucho ir a la calle Honderos. No era una calle tan bonita, pero era la zona de la ciudad donde estaban casi todas las tiendas de motos. Mirar los escaparates y soñar con poder tener un día alguna era gratis. Nunca caí en el verdadero sentido del por qué esa calle se llamaba así, porque lo importante eran las motos, nada más. Pero pasaron los años y descubrí el motivo por el que se dedicó una calle a los honderos, al hondero balear. A continuación os explicaré su interesante historia.

Quienes eran los honderos

Pues fueron guerreros de élite a sueldo, es decir mercenarios, y originarios de Mallorca y Menorca. Eran tropas de choque, ya que combatían en primera línea hostigando al enemigo para iniciar el combate. Con ayuda de una honda lanzaban piedras a gran velocidad y deshacían las filas del contrario al romperles escudos, cascos o armamento.

Chico, o aciertas o no comes

Dice la leyenda que los padres, para que sus hijos afinaran la puntería con la honda, los sometían a una prueba muy estimulante: a distancia y encima de un palo, o de la rama de un árbol, ponían la ración de comida (seguramente pan) del chico. Tenía que tirar con la honda hasta acertar y que la comida cayera al suelo. Todas las veces que hiciera falta hasta conseguirlo. Sólo entonces podría comer…

Cómo luchaba el hondero balear

Estaban en primera línea e iban con poca ropa, vestidos con unas pocas pieles o telas ligeras. Como defensa, en todo caso llevaban un escudo forrado de piel de cabra. Lo importante era la honda, y solían llevar 3, de distintos tamaños según la distancia a la que querían tirar. Una la llevaban en la mano, otra en la cintura y la tercera en la cabeza.

El hondero balear
honda de fibras vegetales

La honda estaba hecha de fibras vegetales trenzadas y los proyectiles que lanzaban eran de piedra o plomo y de hasta 500 gramos. La velocidad que se podía alcanzar era de hasta 250 kms/hora, con lo que un impacto directo era muy, muy contundente. Tras la lluvia de piedras intervenía la infantería para proseguir la batalla.

Primera época y combate junto a los cartagineses

Tenemos que situarnos en la cultura talayótica, es decir en torno al año 1500 a.C. y tanto en Mallorca como Menorca. La honda ya debía ser utilizada entonces para cazar y para luchar, pero los honderos no se hicieron famosos hasta más tarde.

Fue a partir del siglo V a.C. cuando los cartagineses se dieron cuenta de la gran fuerza y puntería que tenían los honderos baleares. Los reclutaron en sus guerras contra los griegos en Sicilia (año 410 a.C.) y también participaron en la 1ª guerra púnica contra los romanos (año 264 a.C). Sin embargo fue en la 2ª guerra púnica cuando obtuvieron verdadero protagonismo y fama. El general cartaginés Aníbal, cruzó (año 218 a.C.) los Alpes con sus tropas y 37 elefantes en dirección a Roma. Aníbal, apoyado por hasta 2000 honderos baleares, derrotó en varias batallas y de manera implacable a las legiones romanas en la península italiana.

Años más tarde también participaron en la 3ª guerra púnica (año 149 a.c), pero de esta época apenas se han conservado testimonios.

Contra Roma y con Roma

Una vez definitivamente derrotada Cartago, el general romano Cecilio Metelo quiso invadir Mallorca (año 123 a.C.).  Los honderos baleares les recibieron “a pedradas”, aunque finalmente los romanos consiguieron su propósito.

Siendo mercenarios y tan válidos como eran, nuestros honderos acabaron luchando a favor de Roma. Les llamaban funditores y participaron entre las tropas de Julio César en la guerra de las Galias (año 56 a.C) siendo muy bien valorados.

Los honderos hoy

Pasada esta época de guerras la honda siguió utilizándose en Mallorca y Menorca, pero para los pastores o como un simple pasatiempo.

Fueron muy apreciados en la antigüedad y hoy en día son héroes o mitos en las Baleares, por algo esta última palabra, proveniente de la lengua semítica, significa “Tierra de los maestros de la honda”.

Actualmente es una práctica deportiva, con una federación balear que organiza diversos encuentros y competiciones.

 

Un objeto que consideramos como típicamente mallorquín, y que debió coexistir con los honderos baleares es el siurell. El post que podéis encontrar clicando sobre el enlace habla sobre el siurell: Siurell

Siurell

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